Moral o negociación en la deuda soberana


 El código de los derechos elementales de los pueblos

 

Servio Escudrojo

El 21 de octubre el economista norteamericano Robert Skidelsky publicó en Project Syndicate una interesante reflexión sobre los valores que han dominado los conflictos históricos entre deudores y acreedores “La economía moral de la deuda”.  He pensado señalarlo en el Blog Escudrojo porque tiene claras implicaciones con los problemas que la mayoría de los países de la Región han tenido con las negociaciones de sus deudas soberanas.

En el fondo lo que el señor Skidelsky muestra es que esos conflictos no pueden ser resueltos apelando a principios éticos o morales, sino, en última instancia, lo que priva es el poder de negociación.  No se le puede pedirle al acreedor lo que no puede dar, sin mancillar sus derechos humanos elementales.

El problema cuando se trata de deuda soberana de las naciones es que no existe un códico de derechos elementales de los pueblos, que pueda impedir someterlos a cobros excesivos que violenten ese código.

Sin embargo, sí hay que advertir que hay “deudas odiosas” como han venido llamando a aquellas que fueron contraídas por gobiernos electos no democráticamente, o fraudulentamente; originadas en préstamos que los acreedores no debieron conceder.  Por ejemplo, cómo se le podría cobrar al pueblo sud africano la deuda contraída por los gobierno del apartheid?  Y los mismo puede decirse de muchas deudas contraídas por gobiernos odiosos en América Latina.

Si se quiere avanzar en la dirección de elaborar una reglamentación para el cobro de la deuda soberana de las naciones, como lo ha manifestado recientemente la Asamblea General de las Naciones Unidas (1), hay que identificar primero los derechos elementales de los pueblos, de manera que no puedan ser menoscabados por la demandas de los acreedores.

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La desproporción económica como causal de la crisis


Nuevas constataciones de los fundamentos de la crisis económica actual

Sergio Reuben Soto

Dos artículos publicados en los últimos días por los medios de divulgación estadounidenses nos han comprobado lo certeras y precisas que son nuestras hipótesis sobre los orígenes de la crisis económica que vive particularmente el mundo desarrollado; y el capitalismo en general. Así como de los medios para resolverla.Peces

1.- La solución monetarista y la debilidad de la recuperación

El primero ha sido publicado en la página web de una de las organizaciones más conservadoras de ese país, el Counsil on Foreign Relations. En el número de su revista Foreign Affaires de septiembre-octubre de 2014, viene un ensayo de Mark Blyth y Eric Lonergan denominado Print less but Transfer More, en el que señalan con las limitaciones de su perspectiva ideológica e instrumental que:

1.1.- La política monetaria denominada Quantitative Easing (QE), consistente en abrir las arcas de la Reserva Federal para ampliar la oferta de dinero reduciendo el costo relativo de éste, ha sido sólo temporalmente efectiva para la economía de los EE.UU., y puede estar incubando una crisis a escala global mucho más seria que la que dio origen a la situación actual.

Nosotros hemos venido señalando que esa ampliación monetaria sólo puede tener efectos positivos temporales para la economía de los EE.UU., mientras el dólar tenga aceptación internacional suficiente, como moneda universal, como para evitar que esa creciente oferta monetaria se convierta en la semilla de una hiperinflación. El mantenimiento con oxígeno monetario de la “recuperación” de la economía norteamericana tiene un límite que puede estar cerca de alcanzarse. Particularmente por el lado de la pérdida de confianza de los poseedores de bonos del Tesoro de los EE.UU., sobre su verdadero valor.

1.2.- En segundo lugar, concluyen que la recuperación mostrada hasta ahora por la economía norteamericana no tiene una base sólida, ya que la estructura económica no ha permitido trasladar el débil crecimiento a los sectores sociales que efectivamente fortalecen la demanda agregada. Aquélla se ha dado principalmente en el sector empresarial más desconfiado y menos capaz de generar empleo por unidad de gasto. Ante esta constatación, y ante la evidencia de que los mecanismos disponibles de política fiscal y monetaria conducen todos al fortalecimiento de las grandes empersas, los autores recurren a una estratagema que podríamos llamar curiosa, si no fuera porque es totalmente ingenua. La estratagema es permitirle a los bancos centrales repartir dinero (la imagen didáctica es desde un helicóptero) a toda la población, de manera de crear capacidad de pago entre los sectores menos favorecidos por la estructura de distribución del ingreso creada por el capital.

            No cabe duda que las dificultades para enfrentar soluciones reales a la crisis, que generan las inconsistencias de la teoría económica convencional o escolástica, lleva a estos señores a proponer acciones ciertamente candorosas. Y no es por la imagen del helicóptero del Banco Central haciendo llover billetes, es porque no pueden imaginar soluciones, sistémicas, fundadas en nuevas relaciones de producción. Soluciones tales como aumentos salariales a los sectores trabajadores, reducción de la jornada de trabajo sin rebajo de pago, aumentos en la inversión social del Estado, educación, salud, vivienda, pensiones, etc., subvenciones a los pequeños y medianos empresarios, premios anuales a la productividad de los trabajadores, pago del trabajo doméstico a las amas de casa, y una larga lista de acciones de política económica que se han venido proponiendo desde una perspectiva heterodoxa, no forman parte de su elenco.

            Desde luego, están siempre las soluciones tributarias y la transferencia de valor hacia los sectores menos favorecidos por el reparto del productos social bajo el capitalismo, por medio de una política estatal focalista, como lo han venido proponiendo el Banco Mundial y el FMI. Pero los antojos naturales de esta solución son, en primer lugar, la evasión fiscal; una práctica harta conocida por los sectores más favorecidos por ese reparto, y muy duchos en ella. Y, por otra parte, con ese tipo de soluciones se abre la posibilidad del uso clientelista del gasto social, de la corrupción política, que han caracterizado a la mayoría de los gobierno socialdemócratas, proclives a esas prácticas.

2.- La estructura corporatizada de la economía norteamericana

            La otra publicación de gran trascendencia para las tesis que hemos venido levantando en nuestros escritos es una encuesta de la Harvard Business School a sus exalumnos. Los resultados de este estudio realizado entre los años 2013 y 2014, han sido publicados en este mes de setiembre bajo el título An Economy doing Half its Job, sus autores son Michael E. Porter y Jan W. Rivkin. Esta investigación muestra empíricamente una situación de la economía norteamericana que había sido supuesta en nuestros escritos para explicar la recesión; y es la divergencia entre las grandes empresas y las pequeñas y medianas empresas; entre las grandes corporaciones y la miríada de pequeñas firmas que conforman la base del sistema productivo y distributivo de la economía estadounidense. En esta publicación se llega, entre otras, a las siguientes conclusiones:

2.1.- La recuperación que muestra la economía de los EE.UU, está centrada en las grandes empresas (mayores de 1.000 empleados), mientras que ha dejado rezagadas a las empresas medianas y pequeñas. El comportamiento del sistema tiende a fortalecer las más grandes, de manera que son éstas las que están imponiendo las condiciones del reclutamiento de trabajadores, de su remuneración, de sus jornadas laborales, de sus beneficios, etc. Omiten curiosamente apuntar que también este sector de grandes empresas actúa como un remolino que succiona también los demás recursos disponibles, ya por medio del capital financiero –proclive a invertir en ellas– , ya por medio del poder de mercado de que disponen.

            Se ha venido señalando, que esta estructura no favorece el fortalecimiento de la recuperación por cuanto define un ambiente de negocios corporativizado dentro del cual no funcionan las leyes del mercado y la competencia. La encuesta confirma esta conjetura que hemos hecho en nuestras publicaciones. La mayoría de los entrevistados que dirigen empresas pequeñas y medianas tienen una visión negativa y pesimista de su condición para hacer negocios:

Compared to the typical respondent, alumni working in small businesses had more negative (or less positive) views of virtually every aspect of the U.S. business environment. This finding echoes growing evidence from other sources that small businesses are disadvantaged in America.

2.2- El otro punto que nos parece importante resaltar de este estudio es la conclusión –en todo coincidente con nuestro análisis– de la existencia de una contradicción esencial en el sistema económico norteamericano, y en el capitalismo en general.

            Esa “divergencia” entre el desarrollo de las grandes corporaciones y las pequeñas y medianas empresas establece un sistema económico desbalanceado en contra de los trabajadores y los pequeños y medianos empresarios, que, a su vez, implica un funcionamiento desequilibrado del mercado, de los precios y, en general, de la forma en que son asignados los recursos de la sociedad entre las necesidades de sus ciudadanos. Y este funcionamiento desequilibrado del sistema de asignación de recursos y de las remuneraciones a los factores es insostenible, porque genera situaciones económicas, sociales y políticas que tienden a romper el proceso productivo, la cohesión y el orden social.

            Pero, más aún, la contradicción que surge con esta constatación, es que, por otro lado, la “competitividad” de las economías nacionales, dentro del sistema globalizado de acumulación de capital, depende precisamente de la reducción de los costos de producción y el aumento de las economías de escala que se obtienen con la concentración del capital en grandes corporaciones. Los autores de la encuesta señalan esta contradicción cuando dicen:

We argue that such a divergence is unsustainable, […] We ask in particular, how can we create a U.S. economy in which firms both thrive in global competition and lift the living standards of the average American?

            Y aquí llegamos al punto central que queríamos ilustrar con las constataciones que se hacen desde estas dos importantes publicaciones. Desde nuestro punto de vista no hay solución para esta contradicción en el marco de relaciones económicas capitalistas. No obstante, pensamos que hay vías por las cuales ir crean­do nuevas relaciones sociales de producción sin tener que llegar a un rompimiento arrasador del ordenamiento social existente. Especialmente en momentos de crisis económica como la que se vive hoy día, cuando se da un relajamiento de las comodidades a que se han acostumbrado muchos sectores sociales, abriendo así espacios políticos y sociales favorables al cambio.

            Asimismo, la conciencia ecologista, el anticonsumismo, el movimiento feminista, los movimientos antibélicos, entre otras formas de toma de conciencia racional de la organización social que hemos construido, contribuyen a generar condiciones subjetivas o en la conciencia social e individual, que favorecen la idea de llevar a cabo transformaciones sustantivas en el ordenamiento social.

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Amenazas a la multipolaridad

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El debilitamiento de hegemonías un peligro para la paz   -Servio Escudrojo- Al reflexionar sobre las situaciones que presenta hoy día el panorama político mundial uno no puede inadvertir los intereses que mueven a la política exterior norteamericana. Muchos latinoamericanos hemos estado … Sigue leyendo

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La desigualdad no es inevitable


La desigualdad es hija del capital

Un comentario de Sergio Reuben a un artículo reciente de Joseph Stiglitz

En un vibrante artículo en el New York Times Josepf Stiglitz economista norteamericano de gran prestigio, laureado en el 2001 con el premio Nobel de economía, expone el gran problema social, político y económico que implica la creciente desigualdad en los ingresos de la población norteamericana. Interesados pueden consultarlo en http://opinionator.blogs.nytimes.com/author/joseph-e-stiglitz. Y una traducción libre al Español Traducción-Inequality-The grate Divide.

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Su planteamiento consiste fundamentalmente en señalar que esa desigualdad no es indispensable para el crecimiento económico.  Y para ello hace referencia al inmenso estudio histórico de Thomas Piketty publicado recientemente con el nombre de El capital en el siglo XXI, donde quedan plasmados los diferentes momentos, en los siglos anteriores, en los que se pueden encontrar períodos donde se reduce sustancialmente la desigualdad y otros en los que aumenta.

Stiglitz no es un economista marxista; pero ha logrado quitarse las anteojeras que impone la teoría neoclásica en cuanto al funcionamiento imperfecto de los sistemas económicos contemporáneos.  Observa así la tendencia a una creciente acumulación y concentración del capital en pocas manos, al control de los mercados por las grandes corporaciones, al debilitamiento del poder de compra de los trabajadores y, en general, de los asalariados, a la reducción del papel del Fondo Público en la creación de bienestar común, y, desde luego, a la apropiación de la riqueza generada socialmente entre un grupo cada vez menor de individuos, que muestran las organizaciones capitalistas contemporáneas.

Las causas de esa tendencia observada, desde que no cuestiona el modelo estandar de explicación del comportamiento económico, no siempre logra identificarlas cabalmente. Su razonamiento en el marco de tal modelo, lleva a Stiglitz a encontrar en la política y en las políticas económicas y sociales, el origen de esa tendencia. Es la corriente económica que ve en la baja de la regulación social del sistema, llevada a cabo por los gobiernos de la Thacher y de Reagan, y pregonada e impuesta urbi et orbe por los organismos crediticios internacionales, la que se encargó de crear la base para eliminar o cuando menos reducir la regulación social requerida por el capitalismo. Es un planteamiento, como puede verse, eminentemente postkeynesiano: el estado regulando al capital para evitar las consecuencias deleznables inherentes al proceso de su acumulación.

El problema que presenta su crítica al capitalismo norteamericano (y con él al capitalismo general) es que no trasciende a las relaciones económicas y sociales que están en el sustrato de esa organización; concretamente la apropiación privada del excedente socialmente generado, con fines meramente de enriquecimiento. Quizá la vislumbra cuando menciona de paso la necesidad de acabar con los mecanismos “busca renta” o rent seeking que caracterizan al comportamiento de los empresarios. Ya nosotros los habíamos caracterizados como unos comportamientos originados en la necesidad de “supervivencia capitalista” de las empresas (Reuben, 2009, 2012), pero Stiglitz lo ve como un resultado de la avaricia de sus dueños.capitalismo-es-crisis

Y ahí reside, a nuestro buen entender, la diferencia entre una visión postkeynesiana del sistema capitalista y una visión crítica de sus fundamentos. Stiglitz no ve en las tendencias indeseables del sistema, que Piketty demuestra con profusión de datos históricos, la expresión de la contradicción esencial entre una producción y distribución del producto social fundada en intereses individuales de enriquecimiento y esa producción fundada en intereses colectivos de bien común.

El capital es una relación social entre los medios de producción y trabajo de la sociedad y los individuos de esa sociedad. Es un acuerdo tácito que surge como resultado de la quiebra de los distintos sistema “feudales” o teocráticos de producción.[i] Una relación por la que se le concede a una persona la patente de apropiarse del excedente generado en la producción (combinación de medios y trabajo) y usarlo con cierta discreción. Pero la extensión, a esta apropiación, del derecho de propiedad privada consuetudinario, rápidamente la convierte en propiedad de los dueños de esos medios, propiedad de los portadores de esa patente, con todos los derechos que supone ese título. Más aún, la necesaria conversión de ese excedente en forma de dinero (de riqueza genérica) le da a ese excedente el carácter de riqueza privada.

Ha sucedido así 2salrioseeuuuna transmutación fundamental. De excedente de explotación socialmente generado se ha convertido en riqueza privada. Y los deberes de uso discrecional que suponía el uso de ese excedente por parte del patentado, se borran con los derechos que concede la propiedad privada sobre ese excedente. El capital aparece así como la transformación del excedente social en riqueza privada.

Una vez posicionados en esta perspectiva no es difícil entender el desarrollo del capital y sus tendencias históricas. La concentración de éste es un imperativo de la firma que ve en la competencia una amenaza a su existencia, y la acumulación y concentración de éste como una forma de reducir o controlar esa amenaza. Y el aumento de esa capacidad redunda en un aumento de la riqueza de sus dueños. La mesa está servida para el banquete. La supervivencia en la competencia termina subyugando la libertad de los mercados y éstos ya no pueden arbitrar la distribución de los recursos escasos según las necesidades perentorias comunes.

El sistema camina inexorablemente hacia rompimientos periódicos del proceso de acumulación, hacia crisis de sobreproducción o hacia crisis de desproporción, hacia equilibrios inestables de corto plazo e inequitativos en razón de la distribución del producto socialmente producido. El “pueblo” tiene derecho de rebelión.

 

[i] - En el feudalismo europeo el monarca y la nobleza, en sus primeras expresiones, debían usar el excedente social discretamente, sabiamente. Y el “pueblo” tenía derecho de revuelta contra los abusos de los depositarios de ese excedente. De hecho, para muchos historiadores, la “revolución inglesa” entre 1640 y 1660 fue una respuesta a las costumbres desordenadas y suntuosas de la corte de Charles I de Inglaterra; y la revolución francesa un siglo después es la respuesta popular a las de la corte de los Luises.

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¿Hay solución para la crisis económica contemporánea?


No hay solución a lo Krugman-Keynes -English Version  Because the prestige -por Sergio Reuben Soto Publicado originalmente el 12 de junio de 2012            Por el prestigio que ha adquirido Paul Krugman como crítico de la política económica neoliberal, y … Sigue leyendo

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¿Podrá China reorientar su desarrollo económico?

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Por Escudrojo- English Version: CanChinaReorientEconomicDeveloment- De todo el mundo es conocido que el desarrollo económico de China ha sido llevado a cabo por un modelo altamente deficiente en términos de costos ambientales y nivel de vida de sus ciudadanos. No … Sigue leyendo

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